Hierbas y especias para condimentar tus comidas

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Por Fernando Navarro

Desde épocas muy remotas, la humanidad ha utilizado hierbas, especias y condimentos para numerosos fines. Durante mucho tiempo algunos condimentos, como la sal, fueron los únicos recursos de los que se disponía para la conservación de los alimentos. Se han usado hierbas para dar sabor a la comida, para elaborar infusiones mitigadoras de dolores e incluso para la preparación de pociones mágicas.

Cilantro

Hierbas y especias para condimentar tus comidas

iStockphoto/Thinkstock

Pertenece a la misma familia que el perejil. Las hojas frescas de esta hierba son el principal ingrediente del famoso mojo verde canario y tienen varias aplicaciones similares a las del perejil chino. Las semillas se usan para preparar curry y aromatizan ciertos platillos y bebidas. Es ideal para mejorar la digestión y ayuda a combatir los cólicos y la reuma.

Jengibre

Es de sabor ligeramente dulce e intensamente aromático. Lo puedes encontrar molido, deshidratado, entero, cristalizado, en conserva y fresco. Úsalo molido en galletas, pasteles de especias y salsas marinadas; el cristalizado en jarabe de fruta, glaseados, tartas y pasteles. Ralla jengibre fresco y agrégalo a platillos de cerdo sofrito, pollo, carne de res, mariscos y vegetales frescos.

Menta

Existen muchas variedades de menta y esto se debe a que son plantas que tienen una enorme facilidad para hibridarse y producir nuevos cruces. Desde el punto de vista culinario, sin embargo, la menta y sus plantas afines como la hierbabuena, se utilizan para darle sabor a aderezos, sopas, salsas, ensaladas, bebidas, platos dulces y, por supuesto, para preparar infusiones. El aroma de la menta fresca es incomparable, aunque puede encontrarse seca y en polvo.

Pimienta negra

Se obtiene pelando los frutos maduros del pimentero y disecando las semillas que contienen. Se utiliza tanto en grano como molida, aunque se recomienda molerla en el momento de su aplicación, pues de lo contrario pierde su aroma. Se utiliza para sazonar todo tipo de platillos con res, pollo, cerdo, hortalizas, pescados, sopas, ensaladas y adobos.

Ajonjolí

Estas pequeñas semillitas se tuestan y son utilizadas sobre panes y pasteles. También son deliciosas sobre verduras y diferentes salsas.

Hinojo

Esta planta perteneciente a la misma familia del eneldo, tiene un sabor algo anisado, de ella se aprovechan varias partes. Por ejemplo, las hojas condimentan pescados, particularmente los muy grasos; los bulbos pueden cocinarse enteros o trocearse para incorporarlos a sopas y ensaladas; mientras que las semillas perfuman licores, salsas y embutidos.

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